Archive for the 'thinking' Category

與小思老師茶聚

兩週前,應格子盒作室編輯阿丁的邀請,跟小思老師茶聚,席間還有插畫家文本。事緣小思老師剛替文本的新書《歲月飄流──讀一封未來給自己的信》寫了推薦序,而此書則由阿丁的出版社所出版,她為答謝老師因此相約茶聚。而我是沒有角色的,恰巧我也認識老師,所以掹衫尾一起來(笑~)。我們很愉快的聊了一個中午。

小思老師剛從日本回來,分享了她在神保町尋書的經歷,也給我們看她所收集到當地的迷你書。聊著聊著,我們聊到當年我在「第二屆年輕作家創作比賽」得獎,在書展出版《英倫書藝之旅》時,老師也有來支持。我記得當時我還不知羞地給老師簽名,見著大人物拿著自己的書簡直戰戰兢兢。而今次我們談及,原來當年老師是自己付錢買我的著作的。(驚訝!吓!)我從來不知道,我一直以為是出版社送給老師的!若當時知道的話,我一定親自送她。

現在再說已是有點久遠的事,但我下一本作品一定會親自送給她。

老師非常好,當年讀過我的書後,還在報紙專欄寫了兩句關於我的,我有記下來。

這是節錄自2009年8月小思老師在《明報》的「一瞥心思」專欄:
「讀了陳曦成的《英倫書藝之旅》,深感這青年人的一番追尋書籍藝術設計的熱誠,如同許多本地培訓出來的年輕書籍設計師一般,走一條艱辛而不易獲得讀者賞識的道路。我這樣說,不是潑冷水,而是想告訴他,不要冷卻這種追尋創意的心,外邊天空海闊,總有發展機會。」

幸而,即使回來,我這種追尋創意的心,仍未冷卻。

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忙碌的初夏!

我發覺我很久沒有更新這網誌了,因為這個初夏真的忙到不可開交!

01_ 「書語有時」展覽主視覺設計

橫跨4-6月,我的其中一項重要工作是忙著香港書本藝術節2015「書語有時」主視覺的設計工作。這是很久以前就應承的半義務工作,這次不是為錢,而是我真心認為這是很有意義的工作,因為書籍藝術一向在港不被重要,既然策展人天藍這麼有心有力去策劃這個難得的「Book Art」作藝術表達的展覽,身為香港書籍藝術界的一份子,當然應該參與,盡一分力吧!所以我主動向她提議:「如果你們還未有人負責展覽主視覺的設計工作,我可以幫你們設計,我不介意酬勞,主要想出一分力。」而轉眼間就到了4月,我們真正要開展工作的時候了,今屆的主題為「書語有時」,一開始我想用「花」作為主視覺的,因為那「花開有時,花落有時」給人生命與時間流逝的意念,也可配合花語的詩意。及後,我也買了白玫瑰替其拍照,把由花盛開到花凋謝的每一刻拍下,紀錄了時光的過程。但之後再審視時覺得視覺上缺乏我想要的美感,所以開始思考其他的概念表達手法。

再經過幾個主題醞釀後,最後決定採用「星空」概念。我們的展覽主題為「書語有時」,而書本所盛載的智慧,可以穿越時間與空間,留存萬世,雖然在這浩瀚的宇宙裡,可能只是眇小如一粒微塵,但總算曾經留下我們的印記。作家、詩人、藝術家常透過書本,訴說自己的故事;同樣地,讀者與觀眾,則以書本作為媒介,接收他們的訊息;正如展覽的文案所說:「書本是沉靜的,但書本沒有停止過跟我們說故事。」在星空圖像中,我們隱約能看到一個人的身影,那就代表了作家或藝術家的一把聲音(Voice),透過冊本訴說其故事。而在主視覺不時出現的喇叭型符號,是數理上黑洞與平衡宇宙的符號,亦暗示了把作者/藝術家藉著書把他們的聲音帶到讀者的心裡的過程,是一種聯繫(Connection)。字型方面,我特別為了展覽名「書語有時」設計了其中文字體,我想設計一款有少許書寫感的宋體字,不太嚴肅Formal的,有一點歪斜可愛的自由文學感,恰好而不誇張。總恬而言,這次我想把書本的精神擴大至時間與空間的層面,超越它自身小小的物理本體,其偉大的智慧能讓人靈性上存活。

當與策展人決定主視覺後,當然還是翻來覆去地討論、檢視與修改。同時,我們也首次嘗試找紙行與印刷商贊助,幸運地最後得到志同道合的友邦洋紙與Suncolor Printing贊助。當然之後瘋狂的溝通與接洽,過完一關又一關後,最後能在展覽前很趕忙地完成,總算鬆一口氣了~!

始終香港的書籍藝術展很少,我當然期望把它的主視覺做得漂漂亮亮,也能給觀眾拿到有質感的場刊,令整個展覽完滿地呈現。幸運地6月所舉辦的展覽頗成功的,其間得到很多正面的評價,也認識到香港與外國的一些書籍藝術家,能再一次Refresh我的書藝思維,是一次很好的經驗呢!

(下次再寫我在是次展覽的小型書藝作品吧!)

02_ 《台北書藝之旅》計劃始動

今年5月,我終於開展了《台北書藝之旅》(個人的書籍寫作出版計劃)的第一次旅程,今次先到台北8天,探訪了四位才華洋溢的書籍設計師與藝術家,當中包括聶永真、黃子欽、空白地區Fi與王淑芬,跟他們每人談了數小時,讓他們分享了其獨有的創作歷程。我今次還請了《小日子》雜誌的攝影師林志潭替我們的訪談拍攝。

今次的旅程實在讓我太愉快了,不單是能與幾位出色的造書人見面對談,更能在這個時代見證台灣書籍設計的盛世,這是不可多得的機會。當香港最出色的設計師大多在做品牌設計與廣告時;相比對岸的台灣,則是另一番的景象,最成功的平面設計人也在造書、造唱片、造雜誌,他們覺得這些很酷。我就想把他們這些書籍設計人的故事,與其富當代感的華文美學,帶給香港的讀者。敬請期待。(拍掌!!~)

(之後我會多寫一點此次旅程的花絮,除了訪問外,還參觀了原研哉的竹尾紙展覽,嘩,辦得真的非常漂亮!)

03_ 「Experimental Book Design」密集式選修科教學

6月份,我受Keith Tam的邀請,到香港理工大學設計學院教BA的「Experimental Book Design」夏季選修科。之前雖然受不同的學院講過很多的講座與裝訂教學,但正式在大學教學課程(3-Credit Design Elective Course),還是第一次,所以要花頗多時間備課;不能太皮毛,要Hard-Core,也不能太少功課。

這次教學除了緊張外,還是很開心驚喜的;我想也藉著這次機會,整理一下我這些年來的一些關於書籍設計、書籍藝術、書籍裝訂、版面設計、出版流程等等的經驗,分享給新一代,讓更多人重視書籍設計,也好好運用書籍設計來作平面設計,我覺得這樣也非常好。當然我自己也非常年輕,也稱不上什麼專家,但我也總是一邊學一邊做,也一邊教一邊學吧,「教學」也是我自己的一個反思與學習的過程。

而這次是一個非常好的經驗,接觸新一代,了解現在PolyU Design Year 3 & 4的學生態度與水準大概到什麼地步,他們大部分也是肯學肯做肯付出的,這點讓我很放心。雖然我相信設計是有天生的「才華」(Talent),但沒有後天的努力與不斷修改的過程,那So-called “Talented”很快就會玩完了,沒有進步可言。除天才外,我亦相信設計是有後天培養、培育的,只要我們肯學、肯做、肯改、肯付出時間,總有一天會成材的。(當然我自身也在不斷改進當中。而Irma Boom也說自己造了300本書,也不知幾多是失敗作品。)

今次的密集式課程(三個半星期,每星期12小時課),非常緊湊,算是完成了我們基本需要知道的設計理論、藝術概念、裝訂技巧與香港出版狀態等。我當然期望學生們理論與實踐並進,多思考設計為何物,不斷嘗試,推進自己的思維。

以下是今次「Experimental Book Design」的簡介:

“I make books where content and form are closely connected. The content of the material very much determines the design. This make each book unique: never the result of routine treatment. My books have a physical presence through their dimensions, scale and weight. Their form may be emphatic but it is always determined by the content.” said Irma Boom, award-winning Dutch book designer.

In this course, the book is introduced as a vehicle for the development of concepts relating to narrative. The object commonly recognised as a book is deconstructed and examined as both a vehicle for information storage, a communication medium, and as a symbolic cultural object which can go beyond functional values.

As the name of the course has clearly stated, our purpose will be to explore the new possiblilities in the roles and functions as well as the expression of books in an experimental way. This course includes basic information about book typography, structures, proportions, formats and binding. We will run several book-binding workshops such as Coptic Stitch Binding, Case-Binding, and Japanese Binding. Through binding books, students get sentimental experience to understand more about paper and structure. Students finally should be able to integrate text and images, paper, folding methods, and craftsmanship techniques together to produce a personalised reading experience.

As the visiting lecturer Hei Shing is the book designer currently working in the industry, he will bring in some practical publication knowledge reflecting the real world outside. We will also review many excellent examples of influential book designers nowadays such as Kohei Sugiura (Japan), Irma Boom (The Netherlands), Aaron Nieh (Taiwan), etc.

04_ 書展好彩只接2本書

這個6月,除了以上的密集式教學與備課外,我還接了兩本書籍設計,要在7月的書展出版亮相。這兩本的工作量也是不輕的,一本是奇幻的台灣小說,另一本是企業管理的書,題材拉得很闊啊!日前兩本也各自「清樣」了,我現在才放下心頭大石,安心一點。(抹汗!)

因此,整個6月就把藝術展、教學、兩本書展書,加上其他瑣碎工作,讓整個人進入瘋狂的工作狀態…

幸而現在已經7月初,所有工作也差不多完成,只差學生作業的評分。馬不停蹄,又另一批工作的開始了~

【個展】感謝每一位朋友

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書本,是一件由紙構成的閱讀雕塑。
書籍設計,是一種關乎觸感與溫度的雕刻藝術。
我,則不斷作雕琢實驗,嘗試顛覆讀者的閱讀體驗。

對每一位前天(2015/3/27)晚上來我的首個小型書籍設計個展開幕的朋友,我真的衷心向您們說句「多謝」!

這次承蒙《號外》雜誌的邀請及承辦(特別是程少偉先生及Carrie小姐),同時得到PAGE ONE的場地贊助,及香港設計中心的支持,對以上三個機構感激非常。

我是沒甚自信,但幸運的人。我不懂得裝模作樣,也沒有伶牙俐齒,我就是我,我就只是初衷喜愛造書的陳曦成,就是這麼簡單。一直以來,讀書、工作、得獎、講座、展覽、寫作、教學,一切一切也源於最初的夢想,成為一個稱職的書籍設計師。我沒有在事業發展上太大野心,亦沒有想賺很多錢;我只想在書籍設計上有所進步,雕琢此技藝至極致,亦想對推動本地的書籍設計及藝術的發展盡一分力。我只想勤奮地一步一步的累積,一步一步的去做,世界沒有什麼是一步登天的,我更加不可能;才華或只是小時候對畫畫有天份而已,其後的就只可靠努力了。這次小型個人展覽,只是我未來的起點,我自知還有很多不足的地方,以後也會繼續努力,造更多更好看、賣更多的書給大家閱讀的!

藉著這個機會,我想感謝一下我生命中的朋友與伯樂,沒有您們,我今天沒能走到這裡。

Dickson——中學時代重要的朋友,我最初的畫作也是與你分享的。ART三子——中學時代的美術良伴。Esther Liu——理工的恩師,沒你沒我吧!Les Suen——大學時的偶像,跟著你的模範步伐走。Wendy Tsang——天窗總編,第一個賞識我入這行的人。Monica Tsang——成功的陶瓷設計師,大學到現在的好友。Cheeyee——MA時代重要的伙伴,見證著我每一刻的喜與悲。Anne Lee——三聯副總編,引領我重回香港,讓我成為真正書籍設計師的人。阿卓——同輩中最出色的書籍設計人,我學習的榜樣。Sean Chan——知己酒友,常恨鐵不成鋼,不斷鞭策我的人。

還要感謝以下的機構多年來的支持:聖言、PolyU SD、UAL、HKDI、HKDC、三聯、Open Quote、《號外》、天窗、誠品、AoD、Page One。

展覽日期 | 2015年3月27日 – 4月30日

地點 | 尖沙咀海港城PAGE ONE四樓設計書籍部

博客7年

今日Wordpress提醒我,原來我寫了這個Blog七年了,嘩,完全沒有想過,這樣就七年了。一開始是因為七年前將要去英國讀書,想藉著這個Blog紀錄我的經歷,及所思所想,所以才開始寫的。寫吓寫吓,時光飛逝,轉眼間今天就已經是我與Wordpress的七週年紀念,Cheers!

我很快會重新寫作的,敬請期待!(鼓掌~)

屎忽痕﹣設計人

設計路上,走到今天,愈來愈Get Lost。

師父説:「設計首先要有感覺,然後冷靜下來回嚼,再由理性回歸感性,反芻出來的成品才能採用。」

造書究竟是怎麼一回事?我愈來愈搞不清楚狀況。什麼是對?什麼是錯?什麼是美?什麼是醜?是誰來決定?設計師?編輯?約定俗成?一定要這樣嗎?突破一點好不好?轉變一下好不好?給我一點兒驚喜好不好?信任一點好不好?高水準一點好不好?

框架下的創意,是否只是設計師們自欺欺人的說辭?

借偶像聶永真的話:「客戶付錢是買你的美學判斷與獨當一面、買你的絕對美的詮釋與主觀、而不是請你成為實踐他們貧乏想像那一枚倒楣完稿。」,但現實往往不如人意,也不是理想中的這麼好當的。賤蟻,給我掙扎!掙扎吧!

師父又説:「你不需要那麼多Graphics的!有時啲嘢靚就靚,唔靚就唔靚。」

真的多了一點嗎?什麼叫多?什麼叫少?什麼叫剛剛好?你以為我是啃著什麼樣的設計一路走來的⋯⋯?

我從來不太相信「Less is More」,反而偏向「Less is bore」,在我的設計詞典裡,也沒有「太多」這概念,應該說,我沒有喜好「多」或者「少」,我只是選取「適合的」,就是為了雕琢這「不多不少」的平衡,花了我最多的心力。雖然仍做得不夠好,但我絕不放棄。

屎忽痕,設計人,勿搔癢,省吾身。

為好書而生,為爛書而活

一直以來,即使遇到多狗屁的作者、多垃圾的內容,心裡都已經媽义亂飛到不能,但作為愛書的設計師,都總會嘗試催眠自己:「這是一本有價值的書、這是一本有價值的書、這是一本有價值的書⋯⋯」妄圖自我催眠成功,擺脫憎恨感,續漸代入、感受、抽取重點,繼而做出合適的設計。幸運的話,努力是會得到成果的。如大家所願,設計能令爛泥扶返上柄,拯救眾生,一印再印,甚至賣過滿堂紅。

以上,當然是理想做法與童話結局。(不是沒發生過,但實際很少。)

可是,設計師的自我催眠(或編輯催眠)也不一定會成功,無法認同,也無法做出很好的設計。作為打工仔,只有硬著頭皮照做,只要不花巧、平實地處理掉,就已經功德完滿了。那些妄想Designer可以拯救全世界、全宇宙的人,不是吧?!我是神人嗎?你真的天真地以為我能施法把一堆廢物Recycle嗎?太瞧得起我了吧?!這些垃圾書就該認命,它們根本就是為了追數而出、為人情債而出、為打飛機而出,為出而出,出版後無人問津,囤積在貨倉幾年後,拿去堆田。Why not? 接受現實吧!

我確信,有些書一開始就是注定失敗的,作者是一切之始,爛文字、弱圖像、低名氣,你想怎樣?

近日聽到以下這理論:

「你接受現實吧,十本書有八本也是爛貨,真正有質素的有多少?不要緊,也不用理會,此實在無關重要。不理作者所寫的內容有多爛,你的工作與責任,就是要用Design救回整本書。」(換句話說,你的工作就是要把一舊臭屎,包裝成又甜又香的屎古力,賣出去,還要讓大眾吃得津津有味。)

作為書籍設計師,我的責任,真的是為了這些爛書起死回生、扭轉乾坤嗎?

如果做得到做得好,我也自覺功德無量;但不想做也要硬食,因為打工仔受人錢財,就應替人消災。OK, Fine,未能點「屎」成「金」,我只好承認我學藝未精,還需繼續努力。但是,如果編輯做不好把關工作,硬要選取爛書出版,還把責任卸給設計身上,我絕對不能接受。

《The New Yorker》雜誌撰稿人Malcolm Gladwell曾分析,「行銷與編輯」(to market and to edit)是出版商最重要的兩個功能,不但重要,也並不簡單,並非所有人都做得來,他強調:「做不好這兩件事的出版商根本不應該存在!」

如果我的人生是為爛書而活,我實應好好思考一下,我為啥做書籍設計?

設計上的偏執狂

事情是這樣的,有一本書印錯了,出街了。這次,不知怎的,我感受到切膚之痛,比割我一塊肉下來更痛。這兩天每次想起,傷口也隱隱作痛。

朋友說:「我都不明白你,為何這次如此的大反應、如此的著緊,這也不是什麼很好的書,做人要識分輕重。」

我就是設計上的偏執狂,書本設計上的事情,我就是要追求完美(當然,只能做到我能力範圍之內的所謂「完美」,我也不是大師),其他很多事也可以無所謂,但設計就是不能。書籍設計已被我視為終生事業了,如果欠缺全身投入的拼搏精神,還能幹一番好設計嗎?

然而,到此地步,真的要學慬「放下」(對我來說,真的很難很難⋯⋯慢慢學吧)。從失敗中吸取教訓,把其他書做得更好!(只能這樣安慰自己了⋯⋯哈!)


Contributor

Hei Shing
chanheishing@gmail.com

書就是… A Book is…


一片紙不但表現時間,也表現空間。而一片片的紙張組合起來的書就是一個高深的容器,盛滿文字,既能從中不斷汲取智慧,又能裝入無限的智慧。

A piece of paper reflects not only time but also space. Books are formed by binding papers together to become containers of words that serve as a reservoir as well as a spring of wisdom.

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