【明報訪問】書籍設計 不止於華麗外衣

文:鄭律銘
圖:鄭律銘、受訪者提供

一般人看書,由翻開封面開始,然後細味書中內容。書籍設計師陳曦成卻有點不一樣,每回從編輯手上接到的,是一個文檔,內有文稿和圖片,他要細嚼文字,看畢文本,再提煉要點,將碎片及思想重新整理,化為設計。書籍設計不止封面,還有內頁形式、物料運用、裝幀方法、字體大小等。一本書的設計,可以是一個藝術故事。

把文本「碎片」重新整理

陳曦成的工作室有個「L」形書架,書本擺放整齊有致。趨近細看,每格放了各式設計類書籍,有書籍裝幀、字體設計、過去負責設計的書籍作品,書籍設計可說是陳曦成生命中重要的一部分。畢業於香港理工大學設計學院(主修視覺傳達設計),書籍設計師、設計教育家廖潔連是他的啟蒙老師,而對書籍設計的興趣,始於大學二年級在《號外》實習,看到著名書籍設計師孫浚良的專訪。「當時《號外》訪問了他,同事拿給我看,(看後)嘩,感到驚為天人。他的書籍設計很好,但最重要是他的理論和表達,他很會表達及很有魅力,更會挑戰固有的體制(思想),去解釋為何要用書的外形表達背後意念。」陳曦成對孫浚良提到的書籍設計理論印象深刻:訪問中孫浚良以碗喻書,他在大學授課時向每個學生派一隻碗,着學生打碎再重組,並寫下每個階段的感受,帶出「書籍設計,便是將碎片發思想重新整理,一個還原動作」。陳曦成十分欣賞孫在書本形態及結構上的突破,「我最欣賞孫浚良的設計作品是《姹紫嫣紅開遍——良辰美景仙鳳鳴》。」此書為紀念粵劇戲班「仙鳳鳴劇團」名伶任劍輝逝世而出版,同團的白雪仙是其知己,但兩人陰陽相隔,孫設計時將書分為兩截,再將兩部分以硬皮封面相連,比喻二人的相遇。

他鄉遇上無字書 帶來衝擊

陳曦成大學畢業後,同年獲YIC青年設計才俊大獎及獎學金後赴笈倫敦,修讀書籍藝術,後取得倫敦藝術大學坎伯韋爾藝術學院書籍藝術一等碩士學位。他說香港書籍設計偏重商業考慮,注重排版及視覺效果的處理,「我們很着重版面設計的事,很着重點、線、面如何合併在一起,如何處理圖與字之間的五動」;但他在英國看到的書,無論是設計形式、物料運用、裝幀方法等,都給他很大衝擊。不少人認為,文字是書的基本元素,他在英國見過數本無字的書,「其中一本名為killing Book,封面以紅色皮製,(上有)金色燙字,內頁是5頁用兔仔皮做的書頁。」書內空無一字,只得皮毛,「剛摸下毛皮會感到很冷,但慢慢會感受到溫暖。」皮毛帶給他的觸覺感受直接而深刻,反思到人類獵殺動物的殘酷。陳曦成亦看過Mirror Book,書以金屬鏡面鑲嵌成書頁,「內頁反映了周圍的環境」,打破了過往書籍有固定內容的框架。英國見聞帶來不少衝擊,他將遊歷寫成《英倫書藝之旅》一書,更親自設計。

資訊氾濫年代 書籍更矜貴

書籍的每個細節,包括紙質、裁剪、字體等,陳曦成都一絲不苟。但滿意的設計得來不易,他形容,要設計好一本書,編輯、作者及設計師這個「鐵三角」非常重要,最理想是三者能互相交流,梳理書本要點,「再深一點可了解他(作者)喜歡什麼、不喜歡什麼、有沒有什麼忌諱,或對設計有什麼期望等」。事前溝通對做好設計非常重要,「試過翻來覆去整個設計佈局改20多次,這樣不對、那樣不對」,最嚴重的一次是「去到清樣階段,差不多付印前,才說尺寸不對,設計期間已改過數次,但尺寸不對即由一開始的設計樣版已有問題,要重頭做過。」他說,設計過程難免不順利,但始終花了心血,只好要求對方加錢重做。

陳曦成認為,書籍設計師有如為書本「作嫁衣裳」,文本與設計是互補關係。過去看書無數,他認為「文本」為一書之本,「即使我做好了我的部分,做好了設計,如果文字或圖像差的話,我都不認為這是一本好書。單有設計部分,(這本書)並不是太有價值」。不過,設計也不容小覷。他說,在資訊氾濫的年代,印刷書籍內容經編輯處理後,去蕪存菁,特別有保留價值,「如最後書籍(設計)做得核突就很浪費了」。因此他盡量將文本與設計結合,如在設計《回看射鵰處——李志清繪畫.金庸》的繪畫作品集時,他會從讀者角度思考如何將原稿結集成書,如字體選用、圖像排列等,更特意加插「漫畫原稿說明」部分,讓讀者看書時能更具體了解漫畫作品特色,如擬聲字運用、分格方法等。

陳曦成設計作品

《三城記》

陳曦成如數家珍地解說過去各本作品的設計意念,其中《三城記》內容比較台北、深圳、香港三地,設計時他將封面做成三層,把各城市的輪廓裁剪、拼在一起,簡潔具體呼應主題。談到未來目標,他說得淡然,「其實很簡單,希望可出更多好作品和滿意的作品,現在滿意的作品不多。沒太浮誇的理想或要拿什麼獎,只希望可以做好書。」

《街坊老店II——金漆招牌》

陳曦成近年其中一本滿意之作是記錄香港招牌歷史的《街坊老店II——金漆招牌》,設計歷時兩年,書分為封面、介紹歷史發店舖專訪攝影集3部分。他將3個不同大小的部分拼湊成書,設計上形成高低層次,他說是模仿招牌高低錯落的感覺;封面用金字黑底,呼應主題「金漆招牌」。他更加入方便讀者閱讀的設計,如加入線條使文字排版更有條理;又顯示不同年代招牌的圖表,他特別選用長紙,折於書內,把招牌演變歷史逐一顯示。

《英倫書藝之旅》

陳曦成為自己設計《英倫書藝之旅》時,自由度更大,加入了不少元素,使讀者在閱讀時有更多體驗。將書口向左一屈,會看到「POP-UP」;屈向右方,則會看到「LONDON」。所有左頁的左下角都畫了一個分解動作,快速翻動時便會化為動畫,由圓形化為人形,再跨過一個又一個的跨欄,象徵他在英國遊學的歷程。

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Hei Shing
chanheishing@gmail.com

書就是… A Book is…


一片紙不但表現時間,也表現空間。而一片片的紙張組合起來的書就是一個高深的容器,盛滿文字,既能從中不斷汲取智慧,又能裝入無限的智慧。

A piece of paper reflects not only time but also space. Books are formed by binding papers together to become containers of words that serve as a reservoir as well as a spring of wisdom.

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