文化好質地

2003年,當我還在香港唸大學的時候,曾經為當時的一本專門介紹日本潮流文化的雜誌《J-POINT》撰寫專欄,高高興興的寫了七期之後,雜誌突然宣佈要停刊。其中的原因有二。

千禧年後,日本熱在香港逐漸退卻,日本產物與潮流文化落地生根,變成香港人生活的一部份,早已不是一種新奇,香港青少年開始轉向追求其他異國文化。誠然,這對一本日本專門雜誌來說,打擊確實很大。總編對我說,本想全力進攻死硬派日本迷這個小市場,其錨定點落於 w-inds 的樂迷,以冀力挽狂瀾。不說不知,除了 Johnny’s 事務所一眾偶像的樂迷以外,最受香港少女喜愛的竟是日本三人跳舞組合 w-inds,他們的香港樂迷在當時來說算是最多且最忠誠的了。總編說如果能維持她們作為讀者群的支持的話,雜誌還有望做下去。

可惜,世事從不如人願,總編的如意算盤沒有打響,互聯網的普及,把《J-POINT》的最後希望給粉碎了。一些無良讀者開始把每期雜誌 Scan 上網供人翻閱,一傳十、十傳百,。這致使銷量直線下降,讀者的流失導致雜誌最終逃不過停刊的厄運。

這事實證明,電腦科技的確擁有加速紙本出版物步向衰亡的能力。當然,不得不提,這當中涉及人性的弱點,捨難取易、貪心、及漠視知識產權等等。現今科技發展一日千里,怪不得有人在法蘭克福書展預言,2018年,紙本書籍全面消亡。這到底是浮誇的預言,還是即將來臨的世紀預警呢?

作為一個紙本書籍設計師,我從不擔心紙本會被電子書或網絡取代的一天。從蔡倫在公元105年造紙以來、到 Gutenberg 在1450年把印刷技術完美化、再到 Adobe 在1999年研發書籍設計軟件 InDesign,在這二千年來紙本並沒有因科技發展而被淹沒在恆河之中,我深信以後也不會。不用多說,社會是殘酷的,弱肉強食適者生存,在競爭下贏不了的就要被取代,汰弱留強是不變的真理。電腦科技的發展只會令設計師進一步反思紙本的存在價值,從而提高我們及這載體的競爭力,讓科技輔助我們做得更好,令出版界跨入另一個境界。

大英圖書館歐美收藏館長 Stephen Burry 斷言愛書讀者永不會因為電子書而放棄傳統紙本書,因為:「How can you guarantee you are going to have access to the books on the Sony Reader in five or ten years’ time. If you’ve got a library of 100 hard copy books it’s hard to lose them. We have books at the British Library that have been annotated by the authors or by famous people and people are still going to want to experience that.」我們真的很難確保電子虛幻世界能實在的保存下來,那國度的迷人之處就是虛浮不真實,任何電子的資訊也能一下子化為污有。

靈異及外星人研究者雲海曾提及一個可怕的例子。話說,英國國防部所發表的未來報告內預計,一種名為「電磁脈衝武器」會於2035年大量生產。這種武器在發射後,會散發出一些不穩定的電磁波,把在特定的範圍內的所有電子儀器催毀。所謂的「摧毀」,意指電子儀器與設施會受干擾而不能如常運作,甚至癱瘓全球的電腦通訊系統。

電腦世界就是如此這般脆弱,只要這種「電磁脈衝武器」揮一揮、閃一閃,市民、金融機構、圖書館、甚至政府的電腦系統中的紀錄與檔案便在剎那間被全盤破壞,我們的文化文明就這樣在瞬間被毀滅。這比起古代的焚書坑儒去取締意識型態來得快捷而方便,整個文明能在一下子消失。

如果我們只有數碼檔案,沒有好好保留紙本的話,我們可以怎樣 Trace Back 我們的文化呢?沒有書籍紀錄,只有數碼檔案,這些所謂的文化,是沒有根的文化。

相反,紙本書物的存在,讓我們真實地觸摸得到智慧的好質地;即使全球大停電,電腦螢幕一下子變成漆黑一團,Youtube 影像沒了、msn 上不了、facebook 失散了,恐懼慌張是理所當然的;然而,我們仍能點起一支小洋燭,捧讀小說漫畫,安撫不安的心情。

「書有其方便之處,不管我們在甚麼地方,躺在地上、沙發上、車站上,甚至任何場地,我們都可以輕鬆地去翻閱它,眼視、手觸、心讀。所以我覺得傳統的書籍閱讀給我們帶來是一種溫和的回聲。」中國書籍設計大師呂敬人如是說。這不單是人與物的互動,也是作者及設計師透過紙面載體與讀者的心靈溝通。

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Contributor

Hei Shing
chanheishing@gmail.com

書就是… A Book is…


一片紙不但表現時間,也表現空間。而一片片的紙張組合起來的書就是一個高深的容器,盛滿文字,既能從中不斷汲取智慧,又能裝入無限的智慧。

A piece of paper reflects not only time but also space. Books are formed by binding papers together to become containers of words that serve as a reservoir as well as a spring of wisdom.

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