12pt – 字型思考

“The material of typography is the black, and it is the designer’s task with the help of this black to capture space, to create harmonious whites inside the letters as well as between them.”
——Adrian Frutiger

一個在工作上發生的字體小故事,引起我的好奇心,想追查一下,我們現在 Take it for Granted 的字體尺寸「Points」的由來。

在倫敦藝術大學學生會工作時,作為全職設計師,我們要遵守一條新的不明文規定,就是所有宣傳單張的設計所用的 Font Size 必須為 12 pt。誰人下達這樣的命令,不得而知,但所說的原因則是,要給所有視力有問題的學生,清楚讀到單張上的字,作為基本原則。

起初,學生會內部當然有很多人質疑與爭辯這無理的規條,但最後大家也無奈接受了,難逃當權者的指令。說實話,這是不合理、無聊又愚蠢的規則,解決方法很簡單,就是在單張最後放一個極大尺寸的字型,呼籲看不到的學生致電查詢,可以提供語音服務或更大的印刷品。

12 pt,作為內文字體來說,是一個比較大的 Font Size,排出來的版面通常會被人覺得太大,除非要給小朋友或老人家看,不然的話,我覺得 10 pt 以下已適合予一般大學生閱讀。

規限設計師一定要用 12 pt 去作版面設計,是一個無中生有的做法。

雖然不明文的規矩一定要守,但你有你的專橫手段,設計師亦有設計師的一套 Tricky 的手法去應對。作為選擇字體的平面設計師,我們心裡清楚明白,要怎樣去走這一著。每一種字體,即使表面上是同一 Point,大小亦有稍微差異,我們就可捏著這一點,玩弄我們的視覺戲法。我與另一設計師發現,12 pt 的「Calibri」字體,看上去比一般字體細而舒服,同樣是 12pt,但不會予人過大的感覺,正好用作宣傳單張的 Bodytext。而我切實地把這「Calibri」字體與其他常用字如 Helvetica、Verdana、Times New Roman 作比較,縱使 Point Size 一樣,Calibri 也確是比較細的。

這件事撩起我的興趣,思考 12pt 這「黃金」尺寸。

如果說起 Point Size,正常的資料會說有三個標準的系統,歐洲大陸常用的 Didot Points、英美世界的 Anglo-American Points、與現代出版電腦化後的 Adobe Apple Points。大概可以肯定的是 Point 是量度字體尺寸的標準單位,量度英文大楷的高度(Cap Height)而計算出來的。所以,之前也說過,由於量度的是字型身體(Body)的高度,因應設計的不同,同一 Point Size,不同的 Typeface 會佔不同程度的空間。雖然這三個不同的系統對 Points 的尺寸有輕微的差距,但籠統地說,1 point 等於 1/72 英寸。

然而, 12 pt 有什麼吸引力去使現代人認定是大家心目中的標準呢?

12 Points,
相等於 1/6 英寸;
打字機(每英寸容10個)之字體;
在 Didot System 之中,被稱之為「cicero」;
在 Anglo-American System 裡,則被稱作「pica」;
辦公室文書軟件「Word」把它預設了的字體尺寸;
一個讓普通人以為 Readability 與 Legibility 也極高的字體尺寸;
因為標準,所以令設計師不甚喜歡的字體尺寸……

在我翻查資料的時候,被我無意之中發現蛛絲馬跡,絕有可能是 12 pt 能橫行於世的原因。

在發明電腦與鍵盤之前,我們是先用打字機的,而鍵盤則是由打字機演變出來。各位設計師也應該用過 Courier 這字體,現代我們就用這字體模仿「打字機字」,喜歡它有一種六、七十年代的工業味。但原來,Courier 確實是於1955年由Howard Bud Kettler 依據打字機所印出來的字型而設計的。而 Courier New 字體亦是由 IBM 公司於五十年代設計給打印機使用的字體,使得這個字型成為整個打字機製造業的標準。

資料顯示,12 pt 的 Courier New 字體曾是美國國務院的公文標準字體,但於2004年1月停用。政府的標準公文影響到民間的標準公文,全民接受認受之後,再由打字機轉到電腦的文書軟件。這樣就不難解釋為何我們的 Default Font Size 要是 12 pt。由打字機到電腦,多於半個世紀的預設洗腦,把 12 pt 根深蒂固地植耘於我們的 Mindset 之中。

權威性、普遍性、簡易性,往往令我們思考得更少、盲目跟從得更快更多。

又正如 Times New Roman、Arial 與新細明體,軟件公司選得上它們作 Default Font,它們當然擁有普遍接受的美感與可讀易讀性,但絕不可能「一錘定音」肯定要用這種 Font 或這種 12 pt 的 Font Size 就是最好。

作為平面設計師,我們應該好好的考慮這些,每做一件 Graphic Design Work,選一種怎麼樣的字型,選多大,表達什麼感覺,歷史上有什麼重要的事情發生在這字體上,我們最好想清楚。

文字對人類、書本、甚至視覺設計的重要性不用置疑,我們更加要好好了解它。

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3 Responses to “12pt – 字型思考”


  1. 1 submersib1e February 7, 2010 at 10:04 pm

    不知作者到英國之後有沒有買過筆?
    留意的話可發現同樣款號的日本Uni-ball系列在港台販售的筆尖比較幼細,
    英國的較粗,粗好幾倍。

    我看螢幕不須把字放大,可以看很小的字,很小的繁體中文,即使筆畫繁複,
    譬如這個灰色字的網誌,字體大小約1.5mm正方。
    但英籍老師驚覺我的視力怎麼如此好,他不敢相信,或則好奇,
    這些學繁體字的人為何能辨認如此細小的符號,
    他到我的電腦螢幕前,我須將英文字體放大數級方便他閱讀。

    在日本港台賣0.28的細字鋼珠筆沒有問題,
    繁體中文或漢字的筆畫多,幼細的筆尖剛剛好,
    對筆畫簡單的英文字母讀者來說,會懷疑是不是筆尖壞掉寫不出來?
    (我的老師就這樣懷疑過,並且將筆尖轉好幾種角度嘗試)
    他們可能較慣用粗體字書寫,也較習慣閱讀較粗大的字。

    從事設計到底是發揮創意或幫助使用者更快進入使用狀況呢?
    約定成俗是限制或反而是助力呢?
    這可能要花點時間才知道吧。

  2. 2 Yanchap@YouMakeMeSick February 8, 2010 at 5:52 pm

    12 pt 或者同一 pt size 但唔同字體出來的大小係唔同,
    呢果個問題我一直都放在心裡~
    見到你嘗試講解, 分析, 好有趣~

  3. 3 王淑芬 February 17, 2010 at 6:40 pm

    你的這句話引起我興趣:「因為標準,所以令設計師不甚喜歡……」。
    所以,會不會有時候設計師僅僅只是為了反標準?(而總是反標準,又成了另一種標準了)不過我想設計師應該不會如此任性的。但我的確看過深色底印上極細淡色字的雜誌,完全不考慮讀者眼力。


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